Token charts || Tablas de fichas

Token charts are a great tool for increasing desired behavior. The overall aim of tokens charts is increase a desired behavior to the point that it becomes a habit. Once the behavior has become a habit you can fade away the token chart. When implementing token charts it is important to focus on one behavior at a time. To start with pick a behavior that you know your child can engage in but does not want to (e.g., sharing toys). Do not pick a difficult behavior to teach (e.g., potty training) as the first behavior you try and implement a token chart with. Implementing token charts seems easy to do but it is a skill that needs to be learned and just like any skill you need to start small.

The way that token charts work is that initially your child gets a token for every time they engage in a desired behavior (e.g., brushing their teeth). At first you will see an increase in the desired behavior because your child will find the tokens themselves reinforcing (e.g., they will brush their teeth every 10 minutes so that they can get a token), however, this will not last long as tokens get old quickly (tokens are pretty boring!). That is why it is recommend that tokens are exchanged for a bigger reward. For example, once your child receives a certain number of tokens (e.g., 5) they can exchange these for a bigger reward such as extra iPad time, getting to pick a family movie, a lolly, or choosing what the family does on the weekend.

The reward you pick should depend on your child’s age (for older children you can present them with several reward options and let them choose their own reward), however, for tokens to continue to be desirable the reward that is received should be an experience or perishable item because: (1) these do not cost a lot of money so they can continue to be used as rewards long-term and (2) when a child receives a toy as a reward they no longer find the stickers/tokens desirable because they now have the toy to play with (adults might thing “but wouldn’t they want to work towards another toy?” Children are not long-term thinkers so until the new toy they received is no longer interesting they probably will not want to work towards another toy). It is also important to pair a token with a labelled praise such as “great job brushing your teeth” as the labelled praise will replace the token in the long-term. That is, your child will begin to engage in the behavior because they know they will receive a praise, and this praise becomes just as, if not more, reinforcing as a token.

Once your child gets the hang of tokens (i.e., they know that getting a certain number of tokens will lead to a bigger reward) and is consistently engage in the desirable behavior, you can start increasing the number of behaviors they need to engage in before they can get a token. For example, initially you would have been giving your child a token every time they brushed their teeth (this is known as continuous reinforcement) and now you might give a token when your child brushes their teeth twice a day – morning and night (this is known as fixed ratio reinforcement). When your child begins to consistently brush teeth morning and night you might again think about increasing the number of desirable behaviors they need to engage in before they get a token (e.g., brushing their teeth morning, night, and morning again gets them a token). Another option for spacing out tokens is using a variable ration reinforcement. Variable ration schedules involve reinforcing a behavior after an unpredictable number of behaviors are engaged in. For example, sometimes you might give your child a token every time they engage in a behavior (e.g., sharing a toy), then you might give them a token after they’ve engaged in the behavior three times, and then you might give them a token if they’ve engaged in the behavior two times. This keeps your child engaging in a behavior because they don’t know when they will be rewarded next.

Common reasons for token charts not working

  1. Sometimes children stop engaging in a behavior when you space out the tokens. A reason that this might be happening is that you have spaced out the tokens too quickly and your child is not yet ready for such great lengths of time between reinforcement. If you have spaced out the tokens too quickly, going back to giving token every time the child engages in the behavior will likely result in the child engaging in the behavior again.
  2. You may have forgotten to give them the bigger reward. If this happens and your child no longer wants to work for the tokens then you may have to repair tokens with rewards (see above)
  3. Another reason children stop engaging in a behavior is because they haven’t received the bigger reward fast enough (e.g., you’re waiting for them to receive 5 tokens before you give them the reward but your child might need a reward after 1 token to begin with). If your child has not been able to get 5 (or even 2!) tokens to receive the bigger reward then you may need to work on pairing the tokens with a reward. This is done by giving a bigger reward immediately after they receive the token. For example:

Child gives you a toy –> child receives token and you say “nice sharing” –> child exchanges token for reward (e.g., lolly). 

 The number of times you have to do this before your child pairs the token with the reinforcer will depend on your child but try 5-10 trials and start with a behavior that is easy to have multiple trials of (e.g., sharing a toy can occur several times in a few minutes versus brushing teeth which may only be engaged in once or twice a day). Once the reward is paired with the token you can increase the number of tokens the child needs to get before they receive the reward. Make sure to increase the tokens slowly for optimal results (i.e., go from 1 to 2 tokens and then 2 to 3 tokens not immediately 1 to 5 tokens).

Note: If you find that you want to give token charts a go but don’t think you can implement them without support you can seek assistance from a professional (e.g., child psychologist, paediatric occupational therapist).

Token/sticker reinforcement schedule example

See the resources section for printable examples of token charts.

Español

Las tablas de fichas son una gran herramienta para aumentar el comportamiento deseado. El objetivo general de las tablas de fichas es aumentar un comportamiento deseado hasta el punto de que se convierta en un hábito. Una vez que el comportamiento se ha convertido en un hábito, puedes eliminar la tabla de fichas. Al implementar tablas de fichas, es importante centrarse en un comportamiento a la vez. Para empezar, elije un comportamiento que sepas que tu hij@ puede realizar, pero no quiere (por ejemplo, compartir juguetes). No elijas un comportamiento difícil de enseñar (por ejemplo, como ir al baño) como el primer comportamiento con el que intentes implementar una tabla de fichas. La implementación de tablas de fichas parece fácil de hacer, pero es una habilidad que debe aprenderse y, como cualquier habilidad, debe comenzarse de a poco.

La forma en que funcionan las tablas de fichas es que inicialmente tu hij@ recibe una ficha por cada vez que realiza un comportamiento deseado (por ejemplo, cepillarse los dientes). Al principio, verás un aumento en el comportamiento deseado porque tu hij@ pensará que las fichas son, en sí mismas, atractivas (por ejemplo, se cepillarán los dientes cada 10 minutos para poder obtener una ficha), sin embargo, esto no durará mucho ya que las fichas tienden a perder su atractivo rápidamente (¡las fichas son bastante aburridas!). Es por eso qué se recomienda que las fichas se canjeen por una recompensa mayor. Por ejemplo, una vez que tu hij@ reciba una cierta cantidad de tokens (por ejemplo, 5), puede intercambiarlos por una recompensa mayor, como tiempo adicional en el iPad, elegir una película familiar, un caramelo o elegir lo que la familia hará el fin de semana.

La recompensa que elija debe depender de la edad de tu hij@ (para los niños mayores, puedes presentarles varias opciones de recompensa y dejar que elijan su propia recompensa), sin embargo, para que las fichas sigan siendo atractivas, la recompensas deben ser una experiencia o artículo perecedero porque: (1) no cuestan mucho dinero, por lo que pueden continuar usándose como recompensas a largo plazo y (2) cuando un niño recibe un juguete como recompensa, ya no encuentran las fichas atractivas porque ahora tienen el juguete para jugar (los adultos podrían pensar “pero ¿no querrían trabajar para obtener otro juguete?” Los niños no piensan a largo plazo, así que hasta que el nuevo juguete que recibieron ya no sea interesante, probablemente no querrán “trabajar” para obtener otro juguete). También es importante emparejar una ficha con un elogio etiquetado como “que bien te cepillas los dientes”, ya que el elogio etiquetado reemplazará a la ficha a largo plazo. Es decir, tu hij@ comenzará a realizar el comportamiento porque sabe que recibirá un elogio, y este elogio se convierte en una recompensa tan importante, si no más, que una ficha.

Una vez que tu hijo aprenda a usar las fichas (es decir, sepa que obtener una cierta cantidad de fichas dará lugar a una recompensa mayor) y realice constantemente el comportamiento deseado, puedes comenzar a aumentar la cantidad de comportamientos que deben realizar antes de obtener una ficha. Por ejemplo, inicialmente les habrías estado dando a tu hij@ una ficha cada vez que se cepillaba los dientes (esto se conoce como refuerzo continuo) y ahora podrías darle una ficha cuando su hijo se cepilla los dientes dos veces al día, por la mañana y por la noche (esto es conocido como refuerzo de proporción fija). Cuando tu hij@ comience a cepillarse los dientes constantemente por la mañana y por la noche, puedes volver a pensar en aumentar la cantidad de comportamientos deseados que deben realizar antes de recibir una ficha (por ejemplo, cepillarse los dientes por la mañana, por la noche y por la mañana nuevamente). Otra opción para espaciar las fichas es usar un refuerzo de ración variable. Los refuerzos de ración variables implican reforzar un comportamiento después de que se hayan realizado una cantidad impredecible de comportamientos. Por ejemplo, a veces puede darle a tu hij@ una ficha cada vez que realice en un comportamiento (por ejemplo, compartir un juguete), luego puedes darle una ficha después que hayan realizado el comportamiento tres veces, y luego puedes darles una ficha si han realizado el comportamiento dos veces. Esto mantiene a tu hij@ ocupado en el comportamiento porque no sabe cuándo será recompensado.

Razones comunes por las que las tablas de tokens no funcionen

  1. A veces, los niños dejan de participar en un comportamiento cuando espacias las fichas. Una razón por la que esto podría estar sucediendo es que has espaciado las fichas demasiado rápido y tu hij@ aún no está listo para períodos tan prolongados de tiempo sin refuerzos. Si has espaciado las fichas demasiado rápido, volver a dar una ficha cada vez que el niño realice el comportamiento probablemente resultará en que el niño vuelva a realizar el comportamiento.
  2. Te puedes haber olvidado de darles la recompensa más grande. Si esto sucede y tu hij@ ya no quiere trabajar por las fichas, es posible que debas reparar las fichas con recompensas (ver más arriba).
  3. Otra razón por la que los niños dejan de realizar un comportamiento es porque no han recibido la recompensa más grande lo suficientemente rápido (por ejemplo, estás esperando que reciban 5 fichas antes de darles la recompensa, pero es posible que tu hijo necesite una recompensa después de 1 ficha para empezar). Si tu hij@ no ha podido obtener 5 (¡o incluso 2!) fichas para recibir la recompensa más grande, es posible que debas trabajar en combinar las fichas con una recompensa. Esto se hace dando una recompensa mayor inmediatamente después de que reciben el token. Por ejemplo:

El niño te da un juguete –> el niño recibe una ficha y tu dices “que bien compartes” –> el niño intercambia una ficha por una recompensa (p. Ej., Caramelo).

La cantidad de veces que tienes que hacer esto antes de que tu hij@ relacione la ficha con la recompensa dependerá de tu hij@, pero intenta 5 a 10 veces y comienza con un comportamiento que sea fácil de intentar (p. Ej., Compartir un juguete puede ocurrir varias veces en unos pocos minutos en lugar de cepillarse los dientes, que solo se puede realizar una o dos veces al día). Una vez que la recompensa este relacionada con la ficha, puedes aumentar la cantidad de fichas que el niño necesita obtener antes de recibir la recompensa. Asegúrate de aumentar las fichas lentamente para obtener resultados óptimos (es decir, ve de 1 a 2 fichas y luego de 2 a 3 fichas, no inmediatamente de 1 a 5 fichas).

Nota: Si descubres que deseas probar las tablas de fichas, pero no crees que puedas implementarlos sin apoyo, puede buscar la ayuda de un profesional (por ejemplo, psicólogo infantil, terapeuta ocupacional pediátrico).

Ejemplo de programa de refuerzo de fichas / calcomanías

See the resources section for printable examples of token charts.

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