Emotion regulation || Regulación emocional

Emotional regulation is the ability to regulate your emotions in order to achieve a goal (e.g., feeling afraid of public speaking, but doing it anyway because you have to in order to pass an exam). Emotions can be regulated intrinsically (by yourself) or extrinsically (by someone else). During infancy, babies rely primarily on extrinsic emotional regulation, also referred to as co-regulation, from their parents. That is, they need their parents to help them regulate their emotions (e.g., baby cries and their parent picks them up to sooth them). As children get older, they move from relying primarily on their parents to regulate their emotions, to being able to regulate their own emotions (e.g., a child walking away from something that they do not like). Although children begin to be able to regulate their own emotions, they still require help from parents throughout childhood and into adolescence. However, the strategies used by parents to help with their child’s emotion regulation change. While during infancy parents primarily use physical strategies to help sooth their child, as children get older parents move to using more verbal strategies (e.g., “you are upset because you lost your toy”).

Emotional dysregulation is the opposite of emotional regulation and occurs when a person is not able to control their emotions. Emotional dysregulation plays a role in many psychological health conditions.

Learning how to regulate one’s emotions begins in childhood. Below are some tips for helping increase your child’s emotional regulation ability.

Increase emotional knowledge and awareness by:

  1. Labelling your child’s emotions: “you’re upset because you hit you knee”, “you’re frustrated because the block won’t fit inside the car”, “you’re excited because we’re going to the zoo”, “you’re scared because you heard a loud noise”
  2. Labelling your own emotions: “Mum/dad is in pain because she/he stepped on a Lego block”, “mum/dad is crying because she watched a sad movie”, “mum/dad is happy because you did something funny”.
  3. Validating your children’s emotions (e.g., “it’s ok to be angry because you can’t see your dad this week I know you miss him” instead of “there’s no need to feel angry, you’ll see him next week”). This lets them know that it is ok to experience every emotion. Being taught from a young age that certain emotions should not be felt can lead to these emotions being repressed (i.e., not talked about). Not acknowledging certain emotions and or not talking about them reduces the chances that children will learn how to regulate these emotions when they do occur.
  4. Reading books about emotions, using emotions cards, and completing activity books
  5. Asking children to identify situations that lead to feelings of happiness, anger, sadness, etc; and identify how their body feels when they are experiencing the different emotions (e.g., butterflies in stomach when feeling worried, smile on face when feeling happy, clenched fist when feeling angry).

See the resource section for printable activities that you can do with your child to help increase their emotional knowledge and awareness

Español

La regulación emocional es la capacidad de regular tus emociones para lograr un objetivo (por ejemplo, tener miedo de realizar una presentación oral frente a un grupo de personas, pero hacerlo de todos modos porque es necesario para aprobar un examen). Las emociones pueden ser reguladas intrínsecamente (por ti mismo) o extrínsecamente (por otra persona). Durante la infancia, los bebés dependen principalmente de la regulación emocional extrínseca, también conocida como corregulación, de sus padres. Es decir, necesitan que sus padres los ayuden a regular sus emociones (por ejemplo, el bebé llora y su padre lo levanta para calmarlo). A medida que los niños crecen, pasan de depender principalmente de sus padres para regular sus emociones a poder regular sus propias emociones (por ejemplo, un niño que se aleja de algo que no les gusta). Aunque los niños comienzan a ser capaces de regular sus propias emociones, todavía necesitan la ayuda de sus padres durante la niñez y la adolescencia. Sin embargo, las estrategias utilizadas por los padres para ayudar con la regulación de las emociones de sus hijos cambian. Mientras que durante la infancia los padres usan principalmente estrategias físicas para ayudar a calmar a sus hijos a medida que los niños crecen, los padres pasan a usar estrategias más verbales (por ejemplo, “estás molest@ porque perdiste tu juguete”).

La desregulación emocional es lo opuesto a la regulación emocional y ocurre cuando una persona no puede controlar sus emociones. La desregulación emocional juega un papel en muchas condiciones de salud psicológica.

Aprender a regular las emociones propias comienza en la infancia. A continuación, hay algunos consejos para ayudar a aumentar la capacidad de regulación emocional de su hijo.

Incrementar el conocimiento y la conciencia emocional al:

  1. Etiquetar las emociones de tu hij@: “estás molest@ porque te golpeaste la rodilla”, “estás frustrad@ porque el bloque no cabe dentro del auto”, “estás emocionad@ porque vamos al zoológico”, “Tienes miedo porque escuchaste un ruido fuerte”
  2. Etiquetar tus propias emociones: “Mamá / papá tiene dolor porque pisó un bloque de Lego”, “mamá / papá está llorando porque vio una película triste”, “mamá / papá está feliz porque hiciste algo gracioso”.
  3. Validar las emociones de tus hijos (por ejemplo, “está bien estar enojad@ porque no puedes ver a tu papá esta semana, sé que lo extrañas” en lugar de “no hay necesidad de enojarte, lo verás la próxima semana”). Esto les permite saber que está bien experimentar cada emoción. Enseñarles, desde una edad temprana, que ciertas emociones no deben sentirse puede llevar a que estas emociones sean reprimidas (es decir, no se hable de ellas). No reconocer ciertas emociones y/o hablar de ellas reduce las posibilidades de que los niños aprendan a regular estas emociones cuando ocurren.
  4. Leer libros sobre emociones, usar tarjetas de emociones y completar libros de actividades.
  5. Pedir a los niños que identifiquen situaciones que conducen a sentimientos de felicidad, enojo, tristeza, etc. e identificar cómo se siente su cuerpo cuando experimenta las diferentes emociones (por ejemplo, mariposas en el estómago cuando se siente preocupado, sonrisa en la cara cuando se siente feliz, puño cerrado cuando se siente enojado).

Consulta la sección de recursos para ver las actividades imprimibles que puedes hacer con tu hij@ para ayudar a aumentar su conocimiento y conciencia emocional.

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