Coercive Parent-Child Interaction Cycle || Ciclo de interacción coercitiva entre padres e hijos

What is a coercive parent-child interaction cycle?

Externalizing behaviors, such as tantrums, are common in young children. However, if these behaviors persist long term they can have negative immediate and long-term impacts on the child and their family (e.g., externalizing behaviour has been linked to poor social and academic performance, increased parental stress) [1-4].

In older children externalizing behaviors are often maintained through what is known as a coercive parent-child interaction cycle [5, 6]. A coercive parent-child interaction cycle is a cycle of behavior that leads to the reinforcement of both negative parent behaviors and negative child behaviors [5, 6]. For example, a parent asks their child to complete a task, the child responds with ‘no’, the parent asks more aggressively, in retaliation the child protests more aggressively, this behavior continues until either the child or the parent concedes. If the parent gives in, the child’s behavior is reinforced and if the child gives in the parent’s behavior is reinforced.

Ways to break the coercive parent-child interaction cycle:

  • Increase consistency in parenting behaviors. That is, respond to a behavior the same way every time. For example, if a child say’s “no” to a request follow through with a consequence rather than asking more aggressively. If the child response to the request make sure to reinforce that behavior to increase the chances of it happening again in the future (e.g., thank you for listening).
  • Be proactive rather than retroactive. That is, prevent a behaviour from happening rather than react to the behavior when it happens. One example of proactive behavior is putting safety locks on cupboard doors so your child cannot get access to objects they’re not supposed to touch rather than screaming at them when they do touch the objects.
  • Reinforce positive behavior/prosocial behavior more frequently to increase the chances of your child engaging in these behaviors in the future. See our post on Token Chats to learn more about reinforcement schedules.
  • Stay calm and do not react emotionally to your child’s behavior. A child’s refusal to do a task is often due to them not wanting to give up playing or whatever else they are doing rather than them wanting to defy/annoy their parents. A strategy for staying calm might be to pre-empt your child’s behavior and have a strategy for dealing with the behavior before you make a request. For example: I am going to ask John to clean his room, if he say’s no, I am going to ask him again in a calm tone and let him know that if he does not do what I’m asking him to do he will lose privileges to his Xbox. Make sure to follow through with the consequence (loosing Xbox time) if he does not do what you ask and reinforce him if he does do what you’ve asked with a labelled praise (i.e., I love it when you do what I ask straight away).

Professional help can be invaluable when dealing with externalizing child behavior. So, if you’re finding dealing with your child’s behavior a challenge please do not hesitate to professional seek help. Professional help in Australia can be found through the following services: 

  1. Find a psychologist: https://www.psychology.org.au/Find-a-Psychologist
  2. Find a clinical psychologist (generally have more specialised training in serious mental health issues): https://acpa.org.au/find-a-clinical-psychologist/
  3. AHPRA public register allows you to check whether the health professional is registered and can practice within Australia: https://www.ahpra.gov.au/Registration/Registers-of-Practitioners.aspx

ESPAÑOL

¿Qué es un ciclo de interacción coercitivo entre padres e hijos?

Los comportamientos externos, como las rabietas, son comunes en los niños pequeños. Sin embargo, si estos comportamientos persisten a largo plazo, pueden tener impactos negativos inmediatos y a largo plazo en el niño y su familia (p. Ej., el comportamiento externo ha sido vinculado a un rendimiento social y académico deficiente, y un aumento del estrés de los padres) [1-4].

En los niños mayores, las conductas de externalización a menudo se mantienen a través de lo que se conoce como un ciclo de interacción coercitiva entre padres e hijos [5, 6]. Un ciclo de interacción coercitiva entre padres e hijos es un ciclo de conducta que conduce al refuerzo tanto de las conductas negativas de los padres como de las conductas negativas de los niños [5, 6]. Por ejemplo, un padre le pide a su hijo que complete una tarea, el niño responde con un “no”, el padre pregunta de manera más agresiva, en represalia el niño protesta de manera más agresiva, este comportamiento continúa hasta que el niño o el padre ceden. Si la madre cede, el comportamiento del niño se refuerza y ​​si el niño cede, se refuerza el comportamiento de los padres.

Formas de romper el ciclo coercitivo de interacción entre padres e hijos:

  • Aumentar la coherencia en los comportamientos de los padres. Es decir, responde a un comportamiento de la misma manera cada vez. Por ejemplo, si un niño dice “no” a una solicitud, sigue adelante con una consecuencia en lugar de preguntar de manera más agresiva. Si el niño responde a la solicitud, asegúrate de reforzar ese comportamiento para aumentar las posibilidades de que vuelva a suceder en el futuro (por ejemplo, gracias por escuchar).
  • Se proactivo en lugar de retroactivo. Es decir, evita que suceda un comportamiento en lugar de reaccionar ante el comportamiento cuando suceda. Un ejemplo de comportamiento proactivo es poner cerraduras de seguridad en las puertas de los armarios para que tu hijo no pueda acceder a los objetos que se supone que no debe tocar, en lugar de gritarle cuando los toque.
  • Refuerza el comportamiento positivo / prosocial con más frecuencia para aumentar las posibilidades de que tu hijo se involucre en estos comportamientos en el futuro. Ve nuestra publicación sobre Token Chats para obtener más información sobre los horarios de refuerzo.
  • Mantén la calma y no reacciones emocionalmente al comportamiento de tu hijo. La negativa de un niño a hacer una tarea a menudo se debe a que no quiere dejar de jugar o cualquier otra cosa que esté haciendo, en lugar de querer desafiar / molestar a sus padres. Una estrategia para mantener la calma podría ser adelantarse al comportamiento de tu hijo y tener una estrategia para lidiar con el comportamiento antes de hacer una solicitud. Por ejemplo: voy a pedirle a Juan que limpie su habitación, si dice que no, le voy a preguntar de nuevo en tono tranquilo y le haré saber que si no hace lo que le pido que haga, perderá privilegios de su Xbox. Asegúrate de seguir adelante con la consecuencia (perder tiempo en Xbox) si no hace lo que le pides y refuércelo si hace lo que le pediste con un elogio etiquetado (es decir, me encanta cuando haces lo que te pido inmediatamente).

La ayuda profesional puede ser invaluable cuando se trata de externalizar la conducta infantil. Por lo tanto, si encuentras que lidiar con el comportamiento de tu hijo es un desafío, no dudes en buscar ayuda profesional. Se puede encontrar ayuda profesional en Australia a través de los siguientes servicios:

  1. Encuentra un psicólogo: https://www.psychology.org.au/Find-a-Psychologist
  2. Encuentra un psicólogo clínico (generalmente tiene una formación más especializada en problemas graves de salud mental): https://acpa.org.au/find-a-clinical-psychologist/
  3. El registro público de AHPRA le permite verificar si el profesional de la salud está registrado y puede ejercer en Australia: https://www.ahpra.gov.au/Registration/Registers-of-Practitioners.aspx

References

  1. Campbell, S.B., et al., Trajectories of aggression from toddlerhood to age 9 predict academic and social functioning through age 12. Journal of Child Psychology & Psychiatry, 2006. 47(8): p. 791-800.
  2. Reef, J., et al., Predicting adult emotional and behavioral problems from externalizing problem trajectories in a 24-year longitudinal study. European Child & Adolescent Psychiatry, 2010. 19(7): p. 577-585.
  3. Lecavalier, L., S. Leone, and J. Wiltz, The impact of behaviour problems on caregiver stress in young people with autism spectrum disorders. Journal of Intellectual Disability Research, 2006. 50(3): p. 172-183.
  4. Storch, E.A., et al., The role of co-occurring disruptive behavior in the clinical presentation of children and adolescents with anxiety in the context of autism spectrum disorders. Child psychiatry and human development, 2012. 43(5): p. 734-746.
  5. Smith, J.D., et al., Coercive family process and early-onset conduct problems from age 2 to school entry. Development and Psychopathology, 2014. 26(401): p. 917-932.
  6. Patterson, G.R., The aggressive child: Victim and architect of a coercive system, in Behavior modification and families E.J. Mash, L.A. Hamerlynck, and L.C. Handy, Editors. 1976, Brunner/Mazel New York. p. 267-316.

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