Why we love labelled praise || Por qué amamos los elogios etiquetados

What is praise?

Praise is an expression of approval for something or someone. There are two different types of praises: General praise and labelled praise (also often referred to as behaviour specific praise)[1]. General praise does not specify the desired behaviour that led to the praise [1]. Examples of general praise include “good job”, “excellent work”, “I like that”, and “well done”. While labelled praises specify the behaviour that led to the praise [1]. Examples of labelled praises include “I love the way you drew that house”, “you’re sitting so nicely”, and “thank you for holding my hand”. For more examples of labelled praises that can be used throughout the day check out the following blog posts:

Why we love labelled praises

  1. It’s been shown to work: There is research evidence showing that incorporating labelled praise when speaking to children improves their behaviour. A case study by, Moffat (2009) [2], for example, showed that when a teacher increased her use of labelled praise with a student who had aggressive behaviours, the aggressive behaviours decreased, and desirable behaviours increased. Similar results were found in a research study by Hollingshead (2016) [3]. The study involved having a seventh-grade teacher (who had 17 years teaching experience) increase her use of labelled praises as well as decrease reprimands to see whether it would improve how long children engaged in a task. The results showed that increasing labelled praise and reducing reprimands did lead to an increase in child engaging in a task for a longer duration of time. That is, children engaged in a task they were asked to do for a longer period of time because a teacher increased her use of labelled praises and reduce the amount of reprimands she used, such as, shh to keep the class quiet [3]. More recently, a systematic review of 6 studies looking at the effects of labelled praise on student behaviour, found that teachers using labelled praises led to reduced student tardiness, increased student time on task, and reduced inappropriate behaviours [4]. A lot of the evidence base for the use of labelled praises comes from research on improving behaviour at school. Parents, however, can also learn how to use labelled praises to help them improve their children’s behaviour. In fact, therapies targeted at children with externalizing behaviour (such as severe tantrums, aggression), such as Parent-Child Interaction Therapy [5], incorporate teaching parents to labelled praise as a key component of the intervention. As part of Parent-Child Interaction Therapy a therapist teaches a parent or parents how to label praise their children as well as provide behaviour descriptions (kind of like a running commentary that you might see sports presenters do but you do it based on what behaviour you see your child doing, such as, “you’re pushing the car, now you’re putting the car in the carwash”) and reflections (this can be as simple as repeating what your child says). Parent-Child Interaction Therapy also involves teaching parents how to reduce commands, negative talk, and questions. There is a whole lot of research evidence supporting Parent-Child Interaction Therapy as an effective treatment in reducing externalizing behaviours in children. You can find at more at: http://www.pcit.org/. It’s important to note, however, that this is a specialised therapy for children with externalising behaviours and it is being used here as an example of how labelled praises are being incorporated into interventions outside of the school environment.
  2. It’s free: You all already know that anything related to children costs a lot of money (I recently paid $1.80 for a packet of Baby Bellies Organic Puffs Carrot 12g (which works out to be $15 per 100g!) And then my son refused to eat them. That’s just one example, there’s also childcare costs, constant clothes buying because they grow so fast, toys, etc). So, the fact that labelled praising is free, in addition to research showing that works in improving child behaviour, makes it even more amazing.
  3. It’s easy to learn: Labelled praising simply involves seeing a behaviour  your child is doing that you like and then saying, “well done for [state the behaviour]”. Although learning to praise is simple, using it regularly is not always easy as it is a habit that needs to be practiced. In the book Atomic Habits by James Clear, Clear outlines ways to incorporate habits into your life (great book for anyone looking to increase good habits or break bad ones). Two strategies that he gives and that I have used successfully in clinical practice with families in the past are “implementation intention” and “habit stacking”. Implementation intention means making a plan for when and where you will do the new habit (in this case the habit is label praising your child). While habit stacking refers to adding a new habit to an already existing habit/s (e.g., bedtime routine). So, a way to increase labelled praise in your daily lives would be to add labelled praising to an already existing habit. One example would be to plan to add a labelled praise during your child’s bedtime routine, starting by praising them for brushing their teeth (example: nice job brushing your teeth), putting on their pyjamas (example: great work for putting on your pyjamas all by yourself), or getting into bed (example: wow you go into bed all by yourself, nice work). If bedtime is a tricky time in your household, you may want to start with the morning routine and praise, for example, getting out of bed (example: well done for getting yourself out of bed), making breakfast (example: great work making your own breakfast), or eating breakfast (example: wow you’re such a good eater). Start with praising one thing consistently and see whether there is a change in the behaviour.

Español

¿Qué es la alabanza?

El elogio es una expresión de aprobación por algo o alguien. Hay dos tipos diferentes de elogios: elogio general y elogio etiquetado (también conocido como elogio específico de comportamiento) [1]. El elogio general no especifica el comportamiento deseado que condujo al elogio [1]. Ejemplos de elogios generales incluyen “buen trabajo”, “excelente trabajo”, “me gusta” y “bien hecho”. Mientras que los elogios etiquetados especifican el comportamiento que llevó al elogio [1]. Ejemplos de elogios etiquetados incluyen “Me encanta la forma en que dibujaste esa casa”, “estás muy bien sentado” y “gracias por tomar mi mano”. Para obtener más ejemplos de elogios etiquetados que se pueden usar a lo largo del día, consulte las siguientes publicaciones del blog:

Por qué amamos los elogios etiquetados

  1. Se ha demostrado que funciona: existe evidencia de que muestra que incorporar elogios etiquetados al hablar con los niños mejora su comportamiento. Un caso de estudio de Moffat (2009) [2], por ejemplo, mostró que cuando una maestra aumentó su uso de elogios etiquetados con un estudiante que tenía conductas agresivas, las conductas agresivas disminuyeron y las conductas deseables aumentaron. Se encontraron resultados similares en un estudio de investigación de Hollingshead (2016) [3]. El estudio involucró que una maestra de séptimo grado (que tenía 17 años de experiencia en la enseñanza) aumentara el uso de elogios etiquetados y redujera las reprimendas para ver si mejoraría el tiempo que los niños dedican a una tarea. Los resultados mostraron que el aumento de los elogios etiquetados y la reducción de las reprimendas condujeron a un aumento en la participación de los niños en una tarea durante un período de tiempo más prolongado. Es decir, los niños participaron en una tarea que se les pidió que hicieran durante un período de tiempo más largo porque una maestra aumentó el uso de elogios etiquetados y redujo la cantidad de reprimendas que usaba, como shh para mantener la clase tranquila [3]. Más recientemente, una revisión sistemática de 6 estudios que analizaron los efectos de los elogios etiquetados en el comportamiento de los estudiantes, encontró que los maestros que usaban elogios etiquetados conducían a una reducción de las tardanzas de los estudiantes, un aumento del tiempo de los estudiantes en la tarea y una reducción de las conductas inapropiadas [4]. De hecho, las terapias dirigidas a niños con conductas externalizantes (como rabietas severas, agresión), como la Terapia de Interacción Padre-Hijo [5], incorporan enseñar a los padres a etiquetar el elogio como un componente clave de la intervención. Como parte de la terapia de interacción entre padres e hijos, un terapeuta les enseña a los padres cómo etiquetar elogiar a sus hijos y proporcionar descripciones de comportamiento (algo así como un comentario continuo que puede ser visto en presentadores de deportes, pero tú lo haces en función de qué comportamiento vez a tu hijo hacer, como, “estás empujando el carro, ahora estás poniendo el carro en el lavadero”) y reflexiones (esto puede ser tan simple como repetir lo que dice tu hijo). La terapia de interacción entre padres e hijos también implica enseñar a los padres cómo reducir las órdenes, el habla negativa y las preguntas. Existe una gran cantidad de evidencia de investigación que respalda la terapia de interacción entre padres e hijos como un tratamiento eficaz para reducir las conductas de externalización en los niños. Puedes encontrar más información en: http://www.pcit.org/. Sin embargo, es importante señalar que se trata de una terapia especializada para niños con conductas externalizantes y que se utiliza aquí como un ejemplo de cómo los elogios etiquetados se incorporan en intervenciones fuera del entorno escolar. Gran parte de la base de evidencia para el uso de elogios etiquetados proviene de investigaciones sobre cómo mejorar el comportamiento en la escuela. Los padres, sin embargo, también pueden aprender a usar elogios etiquetados para ayudarlos a mejorar el comportamiento de sus hijos.
  2. Es gratis: todos ustedes ya saben que cualquier cosa relacionada con los niños cuesta mucho dinero (recientemente pagué $ 1.80 por un paquete de Baby Bellies Organic Puffs Carrot 12g (¡que resulta en $ 15 por 100g!) Y luego mi hijo se negó a comérselos. Eso es solo un ejemplo, también hay costos de guarderia, compra constante de ropa porque crecen muy rápido, juguetes, etc.). Por lo tanto, el hecho de que los elogios etiquetados sean gratuitos, además de las investigaciones que muestran que funcionan para mejorar el comportamiento de los niños, lo hace aún más sorprendente.
  3. Es fácil de aprender: los elogios etiquetados simplemente implican ver un comportamiento que tu hijo está haciendo que te gusta y luego decir, “bien hecho [indicar el comportamiento]”. Aunque aprender a elogiar es simple, usarlo con regularidad no siempre es fácil, ya que es un hábito que debe practicarse. En el libro Atomic Habits de James Clear, Clear describe formas de incorporar hábitos en su vida (un gran libro para cualquiera que busque aumentar los buenos hábitos o romper los malos). Dos estrategias que él da y que he utilizado con éxito en la práctica clínica con familias en el pasado son “intención de implementación” y “acumulación de hábitos”. La intención de implementación significa hacer un plan sobre cuándo y dónde harás el nuevo hábito (en este caso, el hábito es una etiqueta alabando a tu hijo). Mientras que la acumulación de hábitos se refiere a agregar un nuevo hábito a uno o más hábitos ya existentes (por ejemplo, la rutina para la hora de acostarse). Por lo tanto, una forma de aumentar los elogios etiquetados en tu vida diaria sería agregar elogios etiquetados a un hábito ya existente. Un ejemplo sería planificar agregar un elogio etiquetado durante la rutina de la hora de dormir de tu hijo, comenzando por elogiarlos por cepillarse los dientes (ejemplo: buen trabajo cepillándote los dientes), ponerse el pijama (ejemplo: excelente trabajo para ponerse el pijama todo solo), o meterse en la cama (ejemplo: vaya, te vas a la cama solo, buen trabajo). Si la hora de acostarse es un momento complicado en tu hogar, es posible que desee comenzar con la rutina matutina y elogiar, por ejemplo, levantarse de la cama (ejemplo: bien hecho por levantarte de la cama), preparar el desayuno (ejemplo: gran trabajo haciendo tu propio desayuno), o desayunando (ejemplo: vaya, que bien comes). Empieza por elogiar una cosa constantemente y observa si hay un cambio en el comportamiento.

References / Bibliografía

1.         Zoder-Martell, K.A., et al., Training teachers to increase behavior-specific praise: A meta-analysis. Journal of Applied School Psychology, 2019. 35(4): p. 309-338.

2.         Moffat, T., Increasing the teacher rate of behaviour specific praise and its effect on a child with aggressive behaviour problems. Kairaranga, 2011. 12(1): p. 51-58.

3.         Hollingshead, A., et al., A case study of positive behavior supports-based interventions in a seventh-grade urban classroom. Preventing School Failure: Alternative Education for Children and Youth, 2016. 60(4): p. 1-8.

4.         Royer, D.J., et al., A systematic review of teacher-delivered behavior-specific praise on k–12 student performance. Remedial and Special Education, 2018. 40(2): p. 112-128.

5.         Eyberg, S.M. and B. Funderburk, PCIT: Parent-child Interaction Therapy Protocol: 2011. 2011, Gainesville, FL: PCIT International.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s