Shopping with toddlers… because sometimes you have to… || Ir de compras con niños pequeños… porque a veces no hay otra opción…

Doing grocery shopping (or any shopping) with a toddler/s can be challenging and it may be of no surprise that you may be saying things like “stop touching that”, “put that back”, or “no you can’t have that”. Shopping with a toddler/s doesn’t always have to be stressful and there are some strategies you can use to reduce your stress. Some of these strategies include:

  1. Go shopping at off-peak times. Shopping at peak times is stressful without a toddler. Shopping at off-peak times means there are fewer people in the aisle so you can take your time showing your toddler all the things that they may want to have a look at and you don’t have to wait extra long at the checkout.
  2. Bring snacks. If your child is happy to sit in the shopping trolley and eat while you do the shopping, bring their favourite snacks (or have special shopping snacks) and let them eat while you shop.
  3. Give your child a job to do. If you have a shopping list, you can ask your toddler to mark off the items on the list (we use a shopping list app and our son just taps on an item once we grab it). You can also try having your toddler pick and put products in the trolley (best done if you’re going shopping with a second person who can catch the toddler if they run away).
  4. Think about allowing your toddler to buy one special item for themselves while they’re at the shops and this may stop them from asking to buy a thousand things. We usually let our son buy popcorn (which he loves) and so if he asks to buy other things we just redirect him to the popcorn aisle and say something along the lines of “we’re buying popcorn today, let’s go find it and we can buy that next time”. This also allows us to avoid saying “no” which can be a tantrum trigger word for some children.
  5. Let them help push the shopping trolley. Some stores have a child-size shopping trolley but best to use these if you have someone with you to keep an eye on your toddler (this could be an older child as long as they’re old enough to look after a toddler).
  6. Let your child help at the checkout. At the checkout, you may want to let your toddler give you items to scan, pay for the items (e.g., tap your card or put money in the self-checkout machine) and/or take the receipt.
  7. Distract them with the security footage. Pick a check out where your toddler can see themselves on the security footage and point out to them that you can see them on the TV. They will literally spend ages looking at themselves and this will give you time to scan your groceries (or wait for the groceries to be scanned) and pay in peace.  

Behaviours and ways to praise while shopping

BehaviourLabelled praise
Sitting in the shopping cartYou’re sitting so nicely/ great job sitting in the shopping cart
Checking off items on the shopping listGreat work ticking off the items
Getting and putting produce in the shopping trolleyThank you for getting that for me, great work putting it in the shopping trolley
Pushing the shopping trolleyNice work pushing the shopping trolley/ I like the way you’re pushing the trolley so carefully
Waiting for you to payYou’re waiting so patiently

Español

Ir de compras al supermercado (o cualquier otra compra) con un niño pequeño puede ser un desafío y puede que no te sorprenda que te la pases diciendo cosas como “deja de tocar eso”, “guarda eso” o “no, no puedes llevarte eso”. Ir de compras con niños pequeños no siempre tiene que ser estresante y hay estrategias que puedes usar para reducir tu estrés. Algunas de estas estrategias incluyen:

  1. Ir de compras fuera de las horas pico. Ir de compras en las horas pico ya es estresante sin un niño. Comprar fuera de las horas pico significa que hay menos personas en los pasillos, por lo que puedes tomarte tu tiempo para mostrarle a tu niño todas las cosas que pueda querer ver y no tienes que esperar demasiado en la caja.
  2. Lleva bocadillos. Si tu hijo está feliz sentadoe en el carrito de compras y comer mientras tu hace las compras, trae sus refrigerios favoritos (o ten refrigerios especiales para las compras) y déjalos comer mientras tu compras.
  3. Dale a tu hijo un trabajo que hacer. Si tienes una lista de compras, puedes pedirle a tu niño que marque los artículos de la lista (nosotros usamos una aplicación de lista de compras en el teléfono, y nuestro hijo simplemente toca un artículo para marcarlo una vez que lo agarramos). También puedes intentar que tu niño escoja y coloque productos en el carrito (lo mejor es hacerlo si va de compras con una segunda persona que pueda atrapar al niño si se escapa).
  4. Piensa en permitir que tu niño compre un artículo especial para sí mismo mientras está en las tiendas y esto puede evitar que pida comprar mil cosas. Por lo general, dejamos que nuestro hijo compre palomitas de maíz (que le encantan) y, por lo tanto, si pide comprar otras cosas, simplemente lo redirigimos al pasillo de palomitas de maíz y decimos algo como “vamos a comprar palomitas de maíz hoy, vamos a buscarlas y podemos comprar otra cosa la próxima vez”. Esto también nos permite evitar decir “no”, que puede ser una palabra desencadenante de rabietas para algunos niños.
  5. Que ayuden a empujar el carrito de la compra. Algunas tiendas tienen un carrito de compras para niños, pero es mejor usarlos si tienes a alguien contigo para vigilar a tu niño (puede ser un niño mayor, siempre que tenga la edad suficiente para cuidar al niño pequeño).
  6. Deja que tu hijo ayude en la caja. En la caja, es posible que quieras que tu niño te pase artículos para escanear, pagar los artículos (por ejemplo, tocar tu tarjeta o poner dinero en la máquina de autopago) y/o tomar el recibo.
  7. Distráelos con las imágenes de seguridad. Elije una salida en la que tu hijo pueda verse a sí mismo en las imágenes de seguridad e indícale que lo puedes ver en la televisión. Literalmente pasarán años mirándose a sí mismos y esto te dará tiempo para escanear tus compras (o esperar a que se escaneen las compras) y pagar en paz.

Comportamientos y formas de elogiar durante las compras

ComportamientoElogio etiquetado
Sentado en el carrito de comprasEstás sentado muy bien/buen trabajo sentado en el carrito de compras
Marcando artículos en la lista de comprasBuen trabajo marcando artículos
Conseguir y poner productos en el carrito de la compraGracias por conseguir eso para mí, gran trabajo al ponerlo en el carrito de la compra.
Empujando el carrito de comprasBuen trabajo empujando el carrito de compras/ Me gusta la forma en que empujas el carrito con tanto cuidado
Esperando a que paguesEstás esperando tan pacientemente

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