What to praise: Home || Que elogiar: en el hogar

Below is a list of common behaviors children engage in at home along with examples of how to praise these behaviors.

BehaviorLabelled praise
Playing nicelyAwesome job playing nicely with your toys
Drawing/colouringNice drawing/ awesome colouring
Getting dressedGreat job getting dressed on your own
Getting dressed – with helpI like how you let mummy/daddy help you put your shirt on
Following instructionsNice job listening/good listening
Packing awayYou’re so good at packing away/ good packing away
Eating/trying new foodGood eating/ great work trying new food
SharingAwesome job sharing/thank you for sharing
WaitingGreat work waiting/ nice waiting
Playing with animalsIt’s nice to see you play gently with the cat
Asking questionsThat’s a great question


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A continuación, se muestra una lista de comportamientos comunes que los niños realizan en el hogar junto con ejemplos de cómo elogiar estos comportamientos.

ComportamientoElogio etiquetado
Jugar agradablemente  Que bien juegas con tus juguetes
Dibujar / colorearDibujas muy bonito / coloreas muy bien
VestirseQue bien te vistes solo
Vestirse: con ayudaMe gusta cómo dejas que mamá / papá te ayuden a ponerte la camisa
Seguir instruccionesEres muy bueno escuchando / que bien escuchas
Guardando (juguetes)  Eres tan bueno guardando / guardas muy bien
Comer / probar alimentos nuevosComes muy bien / Eres muy bueno probando alimentos nuevos
CompartiendoQue bien compartes / gracias por compartir
EsperandoQue bien esperas / Esperas muy bien
Jugando con animalesEs genial verte jugar gentilmente con el gato
Hacer preguntasEsa es una buena pregunta

Why is the way we speak to ourselves and others important? || ¿Qué es el lenguaje y cuál es su finalidad?

What is language and what is its purpose?

Language is a structured combination of sounds that represent an object or idea. The primary purpose of language is to communicate with others.

How we speak influences our thoughts

Different cultures speak different languages and scientific research has found that the language one speaks can impact how we think. For example, Spanish and German, compared to English, are languages that have a grammatical gendered system where nouns are assigned a gender (typically masculine or feminine). Scientific researchers looking at whether language impacts though found that when they asked Spanish speakers and German speakers to describe the same object their descriptions differed based on the gender that the object was assigned. Specifically, Spanish and German speakers were asked to describe a bridge. For Spanish speakers, a bridge is grammatically masculine but for German speakers a bridge is grammatically feminine. So when asked to describe a bridge Spanish speakers were more likely to use masculine qualities (such as “strong”) in their descriptions while German speakers were more likely to describe the bridge in terms of feminine qualities (such as “beautiful”)  (see Lera Boroditsky  explain this research in her TED talk: https://www.ted.com/talks/lera_boroditsky_how_language_shapes_the_way_we_think?language=en ). This research showed that the language that people speak can impact their thinking. 

How we speak to others influences their thinking

Scientific research has also show that how we speak to children can influence how they think. One research study found that children who were exposed to spatial language (e.g., labelling the orientation, features, placement of objects) during 5 spatial play sessions (e.g.., block building, puzzles, Lego), compared to children who were not exposed to spatial language during spatial play sessions, had better spatial skills at the end of the 5 weeks. Indicating that the language that children were exposed to impacted their thinking (See here for further study details https://psycnet.apa.org/record/2020-21562-001).

How does this relate to praise?

If the language we use impacts our thinking, using negative language when talking to our child/ren  and/or about our child/ren (e.g., “stop doing that”, “he’s always getting in trouble”) may lead us to perceive our child negatively (e.g., “he’s so naughty”, “he’s always having tantrums”). In contrast, praising our children will focus our attention on their positive qualities and we are less likely to perceive our child negatively. Also, if the way we speak to children impacts their thinking, constantly hearing negative statements (e.g.. “stop being naughty”, “don’t touch that you’ll break it”) may lead to them internalizing these statements and perceiving themselves in a negative way (e.g., “I’m naughty”, “I break everything”). In contrast, if you praise your child for positive behaviors they engage in (e.g., “you’re so good at cleaning up”, “you’re a great reader”) they’re more likely to perceive themselves as being good at certain things and this will have a huge positive impact on their self-esteem.

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¿Qué es el lenguaje y cuál es su finalidad?

El lenguaje es una combinación estructurada de sonidos que representan objetos o ideas. El propósito principal del lenguaje es comunicarse con los demás.

La forma en la que hablamos afecta como pensamos

Culturas diferentes hablan diferentes idiomas y se ha descubierto científicamente que el idioma que hablamos puede afectar nuestra forma de pensar. Por ejemplo, el español y el alemán, en comparación con el inglés, son idiomas que tienen un sistema gramatical en el que a los sustantivos se les asigna un género (generalmente masculino o femenino). Investigaciones científicas demostraron que cuando personas de habla española o habla alemana describen el mismo objeto, sus descripciones difieren según el género asignado al objeto. Específicamente, se les pidió a personas de habla española y a personas de habla alemana que describieran un puente. Para los hispanohablantes, un puente es gramaticalmente masculino, pero para los de habla alemana, un puente es gramaticalmente femenino. Los hispanohablantes fueron más propensos a usar cualidades masculinas (como “fuerte”) en sus descripciones, mientras que los de habla alemana fueron más propensos a describir el puente en términos de cualidades femeninas (como “hermoso”) (Lera Boroditsky explica esta investigación en su charla TED:

https://www.ted.com/talks/lera_boroditsky_how_language_shapes_the_way_we_think?language=en) Este estudio demostró que el lenguaje que una persona habla afecta la manera en que piensa.

La forma en la que hablamos con los demás afecta la forma en que otros piensan

La investigación científica también ha demostrado que la forma en que le hablamos a los niños puede afectar la forma en que ellos piensan. Un estudio demostró que niños expuestos a lenguaje de orientación espacial (Ej., Etiquetando la orientación, características, o ubicación de objetos) durante 5 sesiones de juego de orientación espacial (Ej., Construcción de bloques, rompecabezas, Lego), en comparación con niños no expuestos a lenguaje de orientación espacial, mostraron mejores habilidades de orientación espacial al final de las 5 semanas. Este estudio indica que el lenguaje al que estaban expuestos los niños afectó su forma de pensar (consulte aquí para obtener más detalles del estudio https://psycnet.apa.org/record/2020-21562-001).

¿Cómo se relaciona esto con los elogios?

Si el lenguaje que usamos afecta la forma en que pensamos, usar un lenguaje negativo cuando hablamos con nuestros hijos y / o sobre nuestros hijos (por ejemplo, “deja de hacer eso”, “él siempre se mete en problemas”) puede llevarnos a percibir a nuestros hijos negativamente (por ejemplo, “es tan travieso”, “siempre tiene rabietas”). Por el contrario, elogiar a nuestros hijos concentrará nuestra atención en sus cualidades positivas y es menos probable que percibamos a nuestros hijos de forma negativa. Además, si la forma en que les hablamos a los niños afecta su pensamiento, escuchar constantemente declaraciones negativas (por ejemplo, “deja de ser travieso”, “no toques eso que lo vas a romper”) puede llevarlos a internalizar estas declaraciones y a percibirse a sí mismos en una manera negativa (por ejemplo, “soy travieso”, “rompo todo”). Por el contrario, si elogia a su hijo por los comportamientos positivos en los que se involucra (por ejemplo, “eres tan bueno limpiando”, “eres un gran lector”), es más probable que se perciban a sí mismos como aptos en ciertas cosas y esto tendrá un gran impacto positivo en su autoestima.


Ways to praise: Babies and infants || Formas de elogiar: bebés e infantes

Praise the behaviors you want to see more of. For babies and infants, you might think “what do I praise? They don’t do anything”. In fact, they do quite a lot but the behaviors they’re engaging in/ skills they’re learning (e.g., holding their head up, looking towards a sound, walking) seem second nature to us that we can’t fathom that they actually had to be learnt!

With babies and infants, you want to see them achieve their developmental milestones. So behaviors that are important to label praise are those that are in accordance with them achieving their developmental milestones. For babies, you might label praise them for looking at you when you speak with “good looking” or holding their head up with “great job holding your head up”.

What is a developmental milestone?

A developmental milestone is a term used to refer to behaviors (e.g., crawling, walking, talking) that the average child achieves at a certain age. All children are different, and some might achieve these behaviors earlier while others might achieve them later. Although all children develop at their own rate this does not mean that delays should be ignored. If you suspect that your child is delayed achieving a certain developmental milestone it is important to seek help.

AgeDevelopmental milestone examplesPraise example 
1 – 3 monthsSmile
Lifting head
Looks towards sounds
Coos, makes sounds
Nice smiling
Great work lifting your head/ you are doing such a great job holding your head up
Good looking
Great talking
 
3-6 monthsPlays with others
Rolls over
Sits without support
Responds to own name
I love playing with you/ you are so good at (rolling that ball/shaking that rattle)
Wow good rolling Amazing sitting
Good looking
 
6-9 monthsTurn taking
Crawls
Stands
Babbles
Good sharing/ thank you for letting me play
Amazing crawling / you are so good at crawling
Great standing / wow good job standing
Good talking
 
9-12 monthsResponds when spoken too
Uses simple gestures (e.g., wave)
Walks
Good listening
Great waving
Amazing walking
 
Note. These milestones are examples and represent overall age trends. Differences exist in the age that each milestone is attained.

For more information on developmental milestones. Go to: https://www.cdc.gov/ncbddd/actearly/pdf/checklists/all_checklists.pdf

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Elogia los comportamientos que quieres ver más. En el caso de los bebés e infantes, podrías pensar “¿qué alabo? No hacen nada ”. De hecho, hacen muchas cosas, pero los comportamientos en los que se involucran / las habilidades que están aprendiendo (por ejemplo, levantar la cabeza, mirar hacia un sonido, caminar) nos parecen una segunda naturaleza que no podemos entender que en realidad tengan que ser ¡aprendidos!

Con los bebés y los infantes, deseas verlos alcanzar sus metas de desarrollo. Entonces, los comportamientos que son importantes elogiar con etiquetas son aquellos que concuerdan con el logro de esas metas de desarrollo. En el caso de los bebés, puedes elogiarlos por mirarte cuando hablas con “que bien me miras” o levantando la cabeza con “que bien sostienes tu cabeza”.

¿Qué es una meta del desarrollo?

Una meta del desarrollo es un término que se utiliza para referirse a los comportamientos (por ejemplo, gatear, caminar, hablar) que un niño promedio logra a cierta edad. Todos los niños son diferentes y algunos pueden lograr estos comportamientos antes, mientras que otros pueden lograrlos más tarde. Aunque todos los niños se desarrollan a su propio ritmo, esto no significa que deban ignorarse los retrasos. Si sospechas que tu hijo se retrasa en el logro de una meta determinada, es importante buscar ayuda.

EdadEjemplos de metas de desarrolloEjemplos de elogios 
1 – 3 mesesSonríe
Levanta la cabeza
Mira hacia sonidos
Hace sonidos
Que bien sonríes
Que bien levantas tu cabeza/ estas sosteniendo tu cabeza muy bien
Que bien miras
Que bien hablas
 
3-6 mesesJuega con otros
Da la vuelta
Se sienta sin ser soportado
Responde a su nombre
Me gusta jugar contigo/ eres muy bueno(a) (lanzando esa pelota/sacudiendo esa sonaja)
¡Guau!, que bien te das la vuelta
Te sientas muy bien
Miras muy bien
 
6-9 mesesToma turnos
Gatea
Se para
Balbucea
Que bien compartes/ gracias por compartir conmigo
Gateas muy bien / eres muy buen gateador
Que bien te paras / Que bien te sostienes en tus pies Que bien hablas
 
9-12 mesesResponde cuando le hablan
Usa gestos simples (ej.: Saluda con la mano)
Camina
Que bien escuchas
Maravilloso saludo
Gateas asombrosamente
 
Nota. Estas metas son ejemplos y representan tendencias generales por edad. Existen diferencias en la edad en que cada meta es alcanzada.