Coercive Parent-Child Interaction Cycle || Ciclo de interacción coercitiva entre padres e hijos

What is a coercive parent-child interaction cycle?

Externalizing behaviors, such as tantrums, are common in young children. However, if these behaviors persist long term they can have negative immediate and long-term impacts on the child and their family (e.g., externalizing behaviour has been linked to poor social and academic performance, increased parental stress) [1-4].

In older children externalizing behaviors are often maintained through what is known as a coercive parent-child interaction cycle [5, 6]. A coercive parent-child interaction cycle is a cycle of behavior that leads to the reinforcement of both negative parent behaviors and negative child behaviors [5, 6]. For example, a parent asks their child to complete a task, the child responds with ‘no’, the parent asks more aggressively, in retaliation the child protests more aggressively, this behavior continues until either the child or the parent concedes. If the parent gives in, the child’s behavior is reinforced and if the child gives in the parent’s behavior is reinforced.

Ways to break the coercive parent-child interaction cycle:

  • Increase consistency in parenting behaviors. That is, respond to a behavior the same way every time. For example, if a child say’s “no” to a request follow through with a consequence rather than asking more aggressively. If the child response to the request make sure to reinforce that behavior to increase the chances of it happening again in the future (e.g., thank you for listening).
  • Be proactive rather than retroactive. That is, prevent a behaviour from happening rather than react to the behavior when it happens. One example of proactive behavior is putting safety locks on cupboard doors so your child cannot get access to objects they’re not supposed to touch rather than screaming at them when they do touch the objects.
  • Reinforce positive behavior/prosocial behavior more frequently to increase the chances of your child engaging in these behaviors in the future. See our post on Token Chats to learn more about reinforcement schedules.
  • Stay calm and do not react emotionally to your child’s behavior. A child’s refusal to do a task is often due to them not wanting to give up playing or whatever else they are doing rather than them wanting to defy/annoy their parents. A strategy for staying calm might be to pre-empt your child’s behavior and have a strategy for dealing with the behavior before you make a request. For example: I am going to ask John to clean his room, if he say’s no, I am going to ask him again in a calm tone and let him know that if he does not do what I’m asking him to do he will lose privileges to his Xbox. Make sure to follow through with the consequence (loosing Xbox time) if he does not do what you ask and reinforce him if he does do what you’ve asked with a labelled praise (i.e., I love it when you do what I ask straight away).

Professional help can be invaluable when dealing with externalizing child behavior. So, if you’re finding dealing with your child’s behavior a challenge please do not hesitate to professional seek help. Professional help in Australia can be found through the following services: 

  1. Find a psychologist: https://www.psychology.org.au/Find-a-Psychologist
  2. Find a clinical psychologist (generally have more specialised training in serious mental health issues): https://acpa.org.au/find-a-clinical-psychologist/
  3. AHPRA public register allows you to check whether the health professional is registered and can practice within Australia: https://www.ahpra.gov.au/Registration/Registers-of-Practitioners.aspx

ESPAÑOL

¿Qué es un ciclo de interacción coercitivo entre padres e hijos?

Los comportamientos externos, como las rabietas, son comunes en los niños pequeños. Sin embargo, si estos comportamientos persisten a largo plazo, pueden tener impactos negativos inmediatos y a largo plazo en el niño y su familia (p. Ej., el comportamiento externo ha sido vinculado a un rendimiento social y académico deficiente, y un aumento del estrés de los padres) [1-4].

En los niños mayores, las conductas de externalización a menudo se mantienen a través de lo que se conoce como un ciclo de interacción coercitiva entre padres e hijos [5, 6]. Un ciclo de interacción coercitiva entre padres e hijos es un ciclo de conducta que conduce al refuerzo tanto de las conductas negativas de los padres como de las conductas negativas de los niños [5, 6]. Por ejemplo, un padre le pide a su hijo que complete una tarea, el niño responde con un “no”, el padre pregunta de manera más agresiva, en represalia el niño protesta de manera más agresiva, este comportamiento continúa hasta que el niño o el padre ceden. Si la madre cede, el comportamiento del niño se refuerza y ​​si el niño cede, se refuerza el comportamiento de los padres.

Formas de romper el ciclo coercitivo de interacción entre padres e hijos:

  • Aumentar la coherencia en los comportamientos de los padres. Es decir, responde a un comportamiento de la misma manera cada vez. Por ejemplo, si un niño dice “no” a una solicitud, sigue adelante con una consecuencia en lugar de preguntar de manera más agresiva. Si el niño responde a la solicitud, asegúrate de reforzar ese comportamiento para aumentar las posibilidades de que vuelva a suceder en el futuro (por ejemplo, gracias por escuchar).
  • Se proactivo en lugar de retroactivo. Es decir, evita que suceda un comportamiento en lugar de reaccionar ante el comportamiento cuando suceda. Un ejemplo de comportamiento proactivo es poner cerraduras de seguridad en las puertas de los armarios para que tu hijo no pueda acceder a los objetos que se supone que no debe tocar, en lugar de gritarle cuando los toque.
  • Refuerza el comportamiento positivo / prosocial con más frecuencia para aumentar las posibilidades de que tu hijo se involucre en estos comportamientos en el futuro. Ve nuestra publicación sobre Token Chats para obtener más información sobre los horarios de refuerzo.
  • Mantén la calma y no reacciones emocionalmente al comportamiento de tu hijo. La negativa de un niño a hacer una tarea a menudo se debe a que no quiere dejar de jugar o cualquier otra cosa que esté haciendo, en lugar de querer desafiar / molestar a sus padres. Una estrategia para mantener la calma podría ser adelantarse al comportamiento de tu hijo y tener una estrategia para lidiar con el comportamiento antes de hacer una solicitud. Por ejemplo: voy a pedirle a Juan que limpie su habitación, si dice que no, le voy a preguntar de nuevo en tono tranquilo y le haré saber que si no hace lo que le pido que haga, perderá privilegios de su Xbox. Asegúrate de seguir adelante con la consecuencia (perder tiempo en Xbox) si no hace lo que le pides y refuércelo si hace lo que le pediste con un elogio etiquetado (es decir, me encanta cuando haces lo que te pido inmediatamente).

La ayuda profesional puede ser invaluable cuando se trata de externalizar la conducta infantil. Por lo tanto, si encuentras que lidiar con el comportamiento de tu hijo es un desafío, no dudes en buscar ayuda profesional. Se puede encontrar ayuda profesional en Australia a través de los siguientes servicios:

  1. Encuentra un psicólogo: https://www.psychology.org.au/Find-a-Psychologist
  2. Encuentra un psicólogo clínico (generalmente tiene una formación más especializada en problemas graves de salud mental): https://acpa.org.au/find-a-clinical-psychologist/
  3. El registro público de AHPRA le permite verificar si el profesional de la salud está registrado y puede ejercer en Australia: https://www.ahpra.gov.au/Registration/Registers-of-Practitioners.aspx

References

  1. Campbell, S.B., et al., Trajectories of aggression from toddlerhood to age 9 predict academic and social functioning through age 12. Journal of Child Psychology & Psychiatry, 2006. 47(8): p. 791-800.
  2. Reef, J., et al., Predicting adult emotional and behavioral problems from externalizing problem trajectories in a 24-year longitudinal study. European Child & Adolescent Psychiatry, 2010. 19(7): p. 577-585.
  3. Lecavalier, L., S. Leone, and J. Wiltz, The impact of behaviour problems on caregiver stress in young people with autism spectrum disorders. Journal of Intellectual Disability Research, 2006. 50(3): p. 172-183.
  4. Storch, E.A., et al., The role of co-occurring disruptive behavior in the clinical presentation of children and adolescents with anxiety in the context of autism spectrum disorders. Child psychiatry and human development, 2012. 43(5): p. 734-746.
  5. Smith, J.D., et al., Coercive family process and early-onset conduct problems from age 2 to school entry. Development and Psychopathology, 2014. 26(401): p. 917-932.
  6. Patterson, G.R., The aggressive child: Victim and architect of a coercive system, in Behavior modification and families E.J. Mash, L.A. Hamerlynck, and L.C. Handy, Editors. 1976, Brunner/Mazel New York. p. 267-316.

Ways to praise: Toddlers || Formas de elogiar: niños pequeños

Toddlerhood is a time of rapid growth and skill acquisition. During the toddler years children learn to walk, talk, and engage with other people. When praising your toddler, it is important to think about the overall behavior you want to encourage. For example, if your child is putting clothes in the laundry basket a praise you might use may be “good helping” or “thank you for helping me put the clothes in the laundry basket” because in the long-term you want to promote helping behavior. Another example might be that your child is feeding a toy some pretend food. The behavior you would like to increase here is pretend play so you would say something along the lines of “great pretend playing” or “you’re so good at pretend feeding the baby”. See below for further examples of toddler behavior and examples of how to praise this behavior.

BehaviorOverall behavior you want to promotePraise
Giving toys to othersSharingWonderful sharing/ I love it when you share/ you’re so good at sharing 
BabblingTalkingGreat talking/ you’re such a good talker
Putting spoon into baby/stuffed toys mouthPretend playWow you’re so good at pretend play/ good pretending / great job pretend feeding the baby
WalkingWalkingGood walking
Hand holding / holding onto a pramSafety behaviorsGreat job holding my hand / I like the way you’re holding onto the pram 
Playing by themselvesIndependent playAwesome job playing / you’re so good at playing on your own

Español

La niñez es una época de rápido crecimiento y adquisición de habilidades. Durante la infancia, los niños aprenden a caminar, hablar y relacionarse con otras personas. Al elogiar a tu niño pequeño, es importante pensar en el comportamiento general que deseas fomentar. Por ejemplo, si tu hijo está poniendo ropa en la canasta de la ropa sucia, un elogio que podrías usar es “que bien me ayudas” o “gracias por ayudarme a poner la ropa en la canasta de la ropa sucia” porque a largo plazo deseas promover el comportamiento de ayudar. Otro ejemplo podría ser que tu hijo esté alimentando un juguete con algo de comida ficticia. El comportamiento que te deberías fomentar en este caso es el juego de imaginación, por lo que podrías decir algo como “que bien juegas con tu imaginación” o “eres muy bueno imaginando que alimentas al bebé”. Ve a continuación más ejemplos de comportamientos de niños pequeños, comportamientos generales que quieres fomentar y ejemplos de cómo elogiar estos comportamientos.

ComportamientosComportamientos generales que quieres fomentarElogio
Dar juguetes a otrosCompartirQue bien compartes/ Me encanta cuando compartes/ Eres muy Bueno compartiendo 
BalbuceandoHablarQue bien hablas/ Eres muy buen conversador
Poner la cuchara en la boca del bebé / juguete de pelucheJuego de simulaciónVaya, eres tan bueno jugando con tu imaginación / Que buena imaginación tienes/ Que bien alimentas al bebé de metiritas
CaminarCaminarQue bien caminas
Sostener la mano / cocheComportamiento de seguridadQue bien sostienes mi mano / Me gusta cuando te agarras del coche 
Jugando solosJuego independienteJuegas muy bien / eres muy Bueno jugando solo

What to praise: Home || Que elogiar: en el hogar

Below is a list of common behaviors children engage in at home along with examples of how to praise these behaviors.

BehaviorLabelled praise
Playing nicelyAwesome job playing nicely with your toys
Drawing/colouringNice drawing/ awesome colouring
Getting dressedGreat job getting dressed on your own
Getting dressed – with helpI like how you let mummy/daddy help you put your shirt on
Following instructionsNice job listening/good listening
Packing awayYou’re so good at packing away/ good packing away
Eating/trying new foodGood eating/ great work trying new food
SharingAwesome job sharing/thank you for sharing
WaitingGreat work waiting/ nice waiting
Playing with animalsIt’s nice to see you play gently with the cat
Asking questionsThat’s a great question


Español

A continuación, se muestra una lista de comportamientos comunes que los niños realizan en el hogar junto con ejemplos de cómo elogiar estos comportamientos.

ComportamientoElogio etiquetado
Jugar agradablemente  Que bien juegas con tus juguetes
Dibujar / colorearDibujas muy bonito / coloreas muy bien
VestirseQue bien te vistes solo
Vestirse: con ayudaMe gusta cómo dejas que mamá / papá te ayuden a ponerte la camisa
Seguir instruccionesEres muy bueno escuchando / que bien escuchas
Guardando (juguetes)  Eres tan bueno guardando / guardas muy bien
Comer / probar alimentos nuevosComes muy bien / Eres muy bueno probando alimentos nuevos
CompartiendoQue bien compartes / gracias por compartir
EsperandoQue bien esperas / Esperas muy bien
Jugando con animalesEs genial verte jugar gentilmente con el gato
Hacer preguntasEsa es una buena pregunta

What to praise: Outside || Que elogiar: fuera del hogar

Below is a list of common behaviors children engage in outside of the home along with examples of how to praise these behaviors.

BehaviorLabelled praise
Holding parents’ handAwesome job holding my hand
Walking next to parentGreat work walking next to me
Wearing sunscreenThank you for letting me put sunscreen on you
Keeping hat onI love it when you wear your hat
Playing with other childrenYou’re so good at playing with others
Following instructionsNice job listening/good listening
Using play equipment appropriatelyI like the way you’re using the play equipment
PlayingFantastic playing 
Asking questionsGreat question
Sharing with othersAmazing job sharing
Sitting in the carI like it when you sit nicely in the car
Putting seatbelt onThank you for putting/letting me put your seatbelt on

Español

A continuación, se muestra una lista de comportamientos comunes que los niños realizan fuera del hogar junto con ejemplos de cómo elogiar estos comportamientos.

ComportamientoElogio etiquetado
Tomando la mano de los padres.Que bien tomas mi mano.
Caminando junto a los padresQue bien caminas a mi lado
Usar protector solarGracias por dejarme ponerte protector solar
Usando sombreroMe encanta cuando usas tu sombrero
Jugando con otros niñosEres muy bueno jugando con otros
Seguir instruccionesEres muy bueno escuchando / que bien escuchas
Jugando con el equipo infantil de manera adecuadaMe gusta la forma en que juegas en el trampolín
JugandoJuegas muy bien
Hacer preguntasMuy buena pregunta
Compartir con otrosQue bien compartes
Sentado en el autoMe gusta cuando te sientas bien en el auto
Ponerse el cinturón de seguridadGracias por ponerte / dejarme ponerte el cinturón de seguridad

Why is the way we speak to ourselves and others important? || ¿Qué es el lenguaje y cuál es su finalidad?

What is language and what is its purpose?

Language is a structured combination of sounds that represent an object or idea. The primary purpose of language is to communicate with others.

How we speak influences our thoughts

Different cultures speak different languages and scientific research has found that the language one speaks can impact how we think. For example, Spanish and German, compared to English, are languages that have a grammatical gendered system where nouns are assigned a gender (typically masculine or feminine). Scientific researchers looking at whether language impacts though found that when they asked Spanish speakers and German speakers to describe the same object their descriptions differed based on the gender that the object was assigned. Specifically, Spanish and German speakers were asked to describe a bridge. For Spanish speakers, a bridge is grammatically masculine but for German speakers a bridge is grammatically feminine. So when asked to describe a bridge Spanish speakers were more likely to use masculine qualities (such as “strong”) in their descriptions while German speakers were more likely to describe the bridge in terms of feminine qualities (such as “beautiful”)  (see Lera Boroditsky  explain this research in her TED talk: https://www.ted.com/talks/lera_boroditsky_how_language_shapes_the_way_we_think?language=en ). This research showed that the language that people speak can impact their thinking. 

How we speak to others influences their thinking

Scientific research has also show that how we speak to children can influence how they think. One research study found that children who were exposed to spatial language (e.g., labelling the orientation, features, placement of objects) during 5 spatial play sessions (e.g.., block building, puzzles, Lego), compared to children who were not exposed to spatial language during spatial play sessions, had better spatial skills at the end of the 5 weeks. Indicating that the language that children were exposed to impacted their thinking (See here for further study details https://psycnet.apa.org/record/2020-21562-001).

How does this relate to praise?

If the language we use impacts our thinking, using negative language when talking to our child/ren  and/or about our child/ren (e.g., “stop doing that”, “he’s always getting in trouble”) may lead us to perceive our child negatively (e.g., “he’s so naughty”, “he’s always having tantrums”). In contrast, praising our children will focus our attention on their positive qualities and we are less likely to perceive our child negatively. Also, if the way we speak to children impacts their thinking, constantly hearing negative statements (e.g.. “stop being naughty”, “don’t touch that you’ll break it”) may lead to them internalizing these statements and perceiving themselves in a negative way (e.g., “I’m naughty”, “I break everything”). In contrast, if you praise your child for positive behaviors they engage in (e.g., “you’re so good at cleaning up”, “you’re a great reader”) they’re more likely to perceive themselves as being good at certain things and this will have a huge positive impact on their self-esteem.

Español

¿Qué es el lenguaje y cuál es su finalidad?

El lenguaje es una combinación estructurada de sonidos que representan objetos o ideas. El propósito principal del lenguaje es comunicarse con los demás.

La forma en la que hablamos afecta como pensamos

Culturas diferentes hablan diferentes idiomas y se ha descubierto científicamente que el idioma que hablamos puede afectar nuestra forma de pensar. Por ejemplo, el español y el alemán, en comparación con el inglés, son idiomas que tienen un sistema gramatical en el que a los sustantivos se les asigna un género (generalmente masculino o femenino). Investigaciones científicas demostraron que cuando personas de habla española o habla alemana describen el mismo objeto, sus descripciones difieren según el género asignado al objeto. Específicamente, se les pidió a personas de habla española y a personas de habla alemana que describieran un puente. Para los hispanohablantes, un puente es gramaticalmente masculino, pero para los de habla alemana, un puente es gramaticalmente femenino. Los hispanohablantes fueron más propensos a usar cualidades masculinas (como “fuerte”) en sus descripciones, mientras que los de habla alemana fueron más propensos a describir el puente en términos de cualidades femeninas (como “hermoso”) (Lera Boroditsky explica esta investigación en su charla TED:

https://www.ted.com/talks/lera_boroditsky_how_language_shapes_the_way_we_think?language=en) Este estudio demostró que el lenguaje que una persona habla afecta la manera en que piensa.

La forma en la que hablamos con los demás afecta la forma en que otros piensan

La investigación científica también ha demostrado que la forma en que le hablamos a los niños puede afectar la forma en que ellos piensan. Un estudio demostró que niños expuestos a lenguaje de orientación espacial (Ej., Etiquetando la orientación, características, o ubicación de objetos) durante 5 sesiones de juego de orientación espacial (Ej., Construcción de bloques, rompecabezas, Lego), en comparación con niños no expuestos a lenguaje de orientación espacial, mostraron mejores habilidades de orientación espacial al final de las 5 semanas. Este estudio indica que el lenguaje al que estaban expuestos los niños afectó su forma de pensar (consulte aquí para obtener más detalles del estudio https://psycnet.apa.org/record/2020-21562-001).

¿Cómo se relaciona esto con los elogios?

Si el lenguaje que usamos afecta la forma en que pensamos, usar un lenguaje negativo cuando hablamos con nuestros hijos y / o sobre nuestros hijos (por ejemplo, “deja de hacer eso”, “él siempre se mete en problemas”) puede llevarnos a percibir a nuestros hijos negativamente (por ejemplo, “es tan travieso”, “siempre tiene rabietas”). Por el contrario, elogiar a nuestros hijos concentrará nuestra atención en sus cualidades positivas y es menos probable que percibamos a nuestros hijos de forma negativa. Además, si la forma en que les hablamos a los niños afecta su pensamiento, escuchar constantemente declaraciones negativas (por ejemplo, “deja de ser travieso”, “no toques eso que lo vas a romper”) puede llevarlos a internalizar estas declaraciones y a percibirse a sí mismos en una manera negativa (por ejemplo, “soy travieso”, “rompo todo”). Por el contrario, si elogia a su hijo por los comportamientos positivos en los que se involucra (por ejemplo, “eres tan bueno limpiando”, “eres un gran lector”), es más probable que se perciban a sí mismos como aptos en ciertas cosas y esto tendrá un gran impacto positivo en su autoestima.


Ways to praise: Babies and infants || Formas de elogiar: bebés e infantes

Praise the behaviors you want to see more of. For babies and infants, you might think “what do I praise? They don’t do anything”. In fact, they do quite a lot but the behaviors they’re engaging in/ skills they’re learning (e.g., holding their head up, looking towards a sound, walking) seem second nature to us that we can’t fathom that they actually had to be learnt!

With babies and infants, you want to see them achieve their developmental milestones. So behaviors that are important to label praise are those that are in accordance with them achieving their developmental milestones. For babies, you might label praise them for looking at you when you speak with “good looking” or holding their head up with “great job holding your head up”.

What is a developmental milestone?

A developmental milestone is a term used to refer to behaviors (e.g., crawling, walking, talking) that the average child achieves at a certain age. All children are different, and some might achieve these behaviors earlier while others might achieve them later. Although all children develop at their own rate this does not mean that delays should be ignored. If you suspect that your child is delayed achieving a certain developmental milestone it is important to seek help.

AgeDevelopmental milestone examplesPraise example 
1 – 3 monthsSmile
Lifting head
Looks towards sounds
Coos, makes sounds
Nice smiling
Great work lifting your head/ you are doing such a great job holding your head up
Good looking
Great talking
 
3-6 monthsPlays with others
Rolls over
Sits without support
Responds to own name
I love playing with you/ you are so good at (rolling that ball/shaking that rattle)
Wow good rolling Amazing sitting
Good looking
 
6-9 monthsTurn taking
Crawls
Stands
Babbles
Good sharing/ thank you for letting me play
Amazing crawling / you are so good at crawling
Great standing / wow good job standing
Good talking
 
9-12 monthsResponds when spoken too
Uses simple gestures (e.g., wave)
Walks
Good listening
Great waving
Amazing walking
 
Note. These milestones are examples and represent overall age trends. Differences exist in the age that each milestone is attained.

For more information on developmental milestones. Go to: https://www.cdc.gov/ncbddd/actearly/pdf/checklists/all_checklists.pdf

Español

Elogia los comportamientos que quieres ver más. En el caso de los bebés e infantes, podrías pensar “¿qué alabo? No hacen nada ”. De hecho, hacen muchas cosas, pero los comportamientos en los que se involucran / las habilidades que están aprendiendo (por ejemplo, levantar la cabeza, mirar hacia un sonido, caminar) nos parecen una segunda naturaleza que no podemos entender que en realidad tengan que ser ¡aprendidos!

Con los bebés y los infantes, deseas verlos alcanzar sus metas de desarrollo. Entonces, los comportamientos que son importantes elogiar con etiquetas son aquellos que concuerdan con el logro de esas metas de desarrollo. En el caso de los bebés, puedes elogiarlos por mirarte cuando hablas con “que bien me miras” o levantando la cabeza con “que bien sostienes tu cabeza”.

¿Qué es una meta del desarrollo?

Una meta del desarrollo es un término que se utiliza para referirse a los comportamientos (por ejemplo, gatear, caminar, hablar) que un niño promedio logra a cierta edad. Todos los niños son diferentes y algunos pueden lograr estos comportamientos antes, mientras que otros pueden lograrlos más tarde. Aunque todos los niños se desarrollan a su propio ritmo, esto no significa que deban ignorarse los retrasos. Si sospechas que tu hijo se retrasa en el logro de una meta determinada, es importante buscar ayuda.

EdadEjemplos de metas de desarrolloEjemplos de elogios 
1 – 3 mesesSonríe
Levanta la cabeza
Mira hacia sonidos
Hace sonidos
Que bien sonríes
Que bien levantas tu cabeza/ estas sosteniendo tu cabeza muy bien
Que bien miras
Que bien hablas
 
3-6 mesesJuega con otros
Da la vuelta
Se sienta sin ser soportado
Responde a su nombre
Me gusta jugar contigo/ eres muy bueno(a) (lanzando esa pelota/sacudiendo esa sonaja)
¡Guau!, que bien te das la vuelta
Te sientas muy bien
Miras muy bien
 
6-9 mesesToma turnos
Gatea
Se para
Balbucea
Que bien compartes/ gracias por compartir conmigo
Gateas muy bien / eres muy buen gateador
Que bien te paras / Que bien te sostienes en tus pies Que bien hablas
 
9-12 mesesResponde cuando le hablan
Usa gestos simples (ej.: Saluda con la mano)
Camina
Que bien escuchas
Maravilloso saludo
Gateas asombrosamente
 
Nota. Estas metas son ejemplos y representan tendencias generales por edad. Existen diferencias en la edad en que cada meta es alcanzada.

Labelled praise || Elogios etiquetados

Labelled praise

Children crave attention, especially from their parents. They therefore tend to engage in behaviors that they find result in the most attention from their parents, sometimes these behaviors can be inappropriate/undesirable behaviors (e.g., banging objects until mum/dad pays attention to them, pulling leaves of beloved plants). Inappropriate/undesired behaviors are not easy to ignore and so often lead a parent to react (e.g., “stop banging”, “don’t touch the plant”) which results in the child getting the attention they need.

One way of reducing inappropriate behavior is by paying attention to and praising positive behavior (often these are behaviors that are opposite/incomparable with the inappropriate behavior) more often. The best type of praise is a labelled praise. A labelled praise, also referred to as a behaviour-specific praise, is more powerful than unlabelled praise, also known as general praise, because they let your child know exactly what it is they’re doing right.

Unlabelled / general praise: good boy/girl, nice work, thank you

Labelled / behaviour-specific praise: good boy/girl for holding mummy’s hand, nice work putting your toys away, thank you for helping daddy

Praising the opposite behavior examples

Example 1:

Undesired behavior: screaming loudly

Opposite behavior: asking in an appropriate tone

Praise of opposite behavior: “I like it when you ask me nicely for help”

Example 2:

Undesired behavior: not holding mum’s hand when walking outside

Oppositie behavior: holding mum’s hand

Praise of opposite behavior: “great job holding my hand”

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Elogios etiquetados

Los niños anhelan la atención, especialmente de sus padres. Por lo tanto, tienden a participar en comportamientos que resultan en la mayor atención de sus padres. A veces estos comportamientos pueden ser comportamientos inapropiados / indeseables (por ejemplo: golpear objetos hasta que mamá / papá les preste atención, arrancar hojas de plantas queridas). Los comportamientos inapropiados / no deseados no son fáciles de ignorar y con frecuencia hacen que los padres reaccionen (por ejemplo, “deja de golpear”, “no toques la planta”), lo que hace que el niño reciba la atención que necesita.

Una forma de reducir los comportamientos inapropiados es prestando atención y elogiando los comportamientos positivos (a menudo, estos son comportamientos opuestos / incomparables con el comportamiento inapropiado) con mayor frecuencia. El mejor tipo de elogio es un elogio etiquetado. Un elogio etiquetado, también conocido como elogio de comportamiento específico, es más poderoso que el elogio no etiquetado, también conocido como elogio general, porque le permite a su hijo saber exactamente qué es lo que está haciendo bien.

Elogio no etiquetado / elogio general: buen(a) niño / niña, bien hecho, gracias

Elogio etiquetado / específico del comportamiento: buen(a) niño / niña por tomar la mano de mamá, buen trabajo guardando tus juguetes, gracias por ayudar a papá

Ejemplos de elogios a los comportamientos opuestos

Ejemplo 1:

Comportamiento no deseado: gritar fuerte

Comportamiento opuesto: preguntar en un tono apropiado

Elogio del comportamiento opuesto: “Me gusta cuando me pides ayuda amablemente”

Ejemplo 2:

Comportamiento no deseado: no tomar la mano de mamá cuando camina afuera de casa

Comportamiento opuesto: tomar la mano de mamá

Elogio del comportamiento opuesto: “que bien tomas mi mano”