Ways to praise: Toddlers || Formas de elogiar: niños pequeños

Toddlerhood is a time of rapid growth and skill acquisition. During the toddler years children learn to walk, talk, and engage with other people. When praising your toddler, it is important to think about the overall behavior you want to encourage. For example, if your child is putting clothes in the laundry basket a praise you might use may be “good helping” or “thank you for helping me put the clothes in the laundry basket” because in the long-term you want to promote helping behavior. Another example might be that your child is feeding a toy some pretend food. The behavior you would like to increase here is pretend play so you would say something along the lines of “great pretend playing” or “you’re so good at pretend feeding the baby”. See below for further examples of toddler behavior and examples of how to praise this behavior.

BehaviorOverall behavior you want to promotePraise
Giving toys to othersSharingWonderful sharing/ I love it when you share/ you’re so good at sharing 
BabblingTalkingGreat talking/ you’re such a good talker
Putting spoon into baby/stuffed toys mouthPretend playWow you’re so good at pretend play/ good pretending / great job pretend feeding the baby
WalkingWalkingGood walking
Hand holding / holding onto a pramSafety behaviorsGreat job holding my hand / I like the way you’re holding onto the pram 
Playing by themselvesIndependent playAwesome job playing / you’re so good at playing on your own

Español

La niñez es una época de rápido crecimiento y adquisición de habilidades. Durante la infancia, los niños aprenden a caminar, hablar y relacionarse con otras personas. Al elogiar a tu niño pequeño, es importante pensar en el comportamiento general que deseas fomentar. Por ejemplo, si tu hijo está poniendo ropa en la canasta de la ropa sucia, un elogio que podrías usar es “que bien me ayudas” o “gracias por ayudarme a poner la ropa en la canasta de la ropa sucia” porque a largo plazo deseas promover el comportamiento de ayudar. Otro ejemplo podría ser que tu hijo esté alimentando un juguete con algo de comida ficticia. El comportamiento que te deberías fomentar en este caso es el juego de imaginación, por lo que podrías decir algo como “que bien juegas con tu imaginación” o “eres muy bueno imaginando que alimentas al bebé”. Ve a continuación más ejemplos de comportamientos de niños pequeños, comportamientos generales que quieres fomentar y ejemplos de cómo elogiar estos comportamientos.

ComportamientosComportamientos generales que quieres fomentarElogio
Dar juguetes a otrosCompartirQue bien compartes/ Me encanta cuando compartes/ Eres muy Bueno compartiendo 
BalbuceandoHablarQue bien hablas/ Eres muy buen conversador
Poner la cuchara en la boca del bebé / juguete de pelucheJuego de simulaciónVaya, eres tan bueno jugando con tu imaginación / Que buena imaginación tienes/ Que bien alimentas al bebé de metiritas
CaminarCaminarQue bien caminas
Sostener la mano / cocheComportamiento de seguridadQue bien sostienes mi mano / Me gusta cuando te agarras del coche 
Jugando solosJuego independienteJuegas muy bien / eres muy Bueno jugando solo

Labelled praise || Elogios etiquetados

Labelled praise

Children crave attention, especially from their parents. They therefore tend to engage in behaviors that they find result in the most attention from their parents, sometimes these behaviors can be inappropriate/undesirable behaviors (e.g., banging objects until mum/dad pays attention to them, pulling leaves of beloved plants). Inappropriate/undesired behaviors are not easy to ignore and so often lead a parent to react (e.g., “stop banging”, “don’t touch the plant”) which results in the child getting the attention they need.

One way of reducing inappropriate behavior is by paying attention to and praising positive behavior (often these are behaviors that are opposite/incomparable with the inappropriate behavior) more often. The best type of praise is a labelled praise. A labelled praise, also referred to as a behaviour-specific praise, is more powerful than unlabelled praise, also known as general praise, because they let your child know exactly what it is they’re doing right.

Unlabelled / general praise: good boy/girl, nice work, thank you

Labelled / behaviour-specific praise: good boy/girl for holding mummy’s hand, nice work putting your toys away, thank you for helping daddy

Praising the opposite behavior examples

Example 1:

Undesired behavior: screaming loudly

Opposite behavior: asking in an appropriate tone

Praise of opposite behavior: “I like it when you ask me nicely for help”

Example 2:

Undesired behavior: not holding mum’s hand when walking outside

Oppositie behavior: holding mum’s hand

Praise of opposite behavior: “great job holding my hand”

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Elogios etiquetados

Los niños anhelan la atención, especialmente de sus padres. Por lo tanto, tienden a participar en comportamientos que resultan en la mayor atención de sus padres. A veces estos comportamientos pueden ser comportamientos inapropiados / indeseables (por ejemplo: golpear objetos hasta que mamá / papá les preste atención, arrancar hojas de plantas queridas). Los comportamientos inapropiados / no deseados no son fáciles de ignorar y con frecuencia hacen que los padres reaccionen (por ejemplo, “deja de golpear”, “no toques la planta”), lo que hace que el niño reciba la atención que necesita.

Una forma de reducir los comportamientos inapropiados es prestando atención y elogiando los comportamientos positivos (a menudo, estos son comportamientos opuestos / incomparables con el comportamiento inapropiado) con mayor frecuencia. El mejor tipo de elogio es un elogio etiquetado. Un elogio etiquetado, también conocido como elogio de comportamiento específico, es más poderoso que el elogio no etiquetado, también conocido como elogio general, porque le permite a su hijo saber exactamente qué es lo que está haciendo bien.

Elogio no etiquetado / elogio general: buen(a) niño / niña, bien hecho, gracias

Elogio etiquetado / específico del comportamiento: buen(a) niño / niña por tomar la mano de mamá, buen trabajo guardando tus juguetes, gracias por ayudar a papá

Ejemplos de elogios a los comportamientos opuestos

Ejemplo 1:

Comportamiento no deseado: gritar fuerte

Comportamiento opuesto: preguntar en un tono apropiado

Elogio del comportamiento opuesto: “Me gusta cuando me pides ayuda amablemente”

Ejemplo 2:

Comportamiento no deseado: no tomar la mano de mamá cuando camina afuera de casa

Comportamiento opuesto: tomar la mano de mamá

Elogio del comportamiento opuesto: “que bien tomas mi mano”