How to get kids to help with household chores || Cómo hacer que los niños ayuden en las tareas del hogar

Start early and praise, praise, praise

Teaching children to help with household chores is something that a lot of parents put off until their child is “old enough”. What is considered “old enough” varies from culture to culture but often is when children are in late childhood or early adolescents. Though when children reach this age it can often be a struggle to have them help with household chores as they have their own things going on (e.g., playing, homework), and it’s something that they’re not use to doing. Especially, if they’ve been told from an early age that they should not go near or touch certain household items (e.g., vacuum).

When children are young (e.g., toddlers, pre-schoolers) they are interested in what their parents are doing and want to get involved. We have encouraged helping with chores with our son whenever he has showed interest. We know that toddlers cannot really do any chores on their own properly but there are things that they can help with (you may have to redo them when they’ve finished). What we do know though is that if you want children to be interested in engaging in a certain behaviour you have to encourage them from a young age. Engaging in household chores not only helps the whole family out but also increase self-esteem as children master tasks, know they’re helping, and, when they’re older and ready to move out, know that they have the skills to do so.

When my son asks to do a certain task (he usually asks by saying “I DO” very loudly) I think though three things before deciding whether to let him do it:

(1) Is this a behaviour that I want him to engage in when he’s older? If yes:

(2) What component of this task can he handle at his current developmental level

(3) How do I make the task as safe as possible for him

Below is a list of chores that our son is interested in helping with (he is currently 2 years and 6 months old), components of the chores that we have let him help with, and, of course, a list of ways to praise these behaviours.

ChoreComponent that child can help withLabelled praise
Packing the dish washerPutting cutlery in, closing the dishwasher draw, pressing playYou did an awesome job putting the spoon into the dishwasher, thank you for closing the dishwasher, wow you pressed play all by yourself
Emptying the dish washerPutting away the cutlery (not knives or anything sharp)Thank you for helping me put away the cutlery
WashingPutting dirty clothes into the washing machine (usually his own clothes)You’re doing a great job putting the dirty clothes into the washing machine
WashingTaking clothes out of the washing machineAwesome job putting all the wet clothes into the basket
Hanging the washingPassing clothes to parent to hangThank you for giving me the [sock/shirt/pants]
SweepingGive them the broom and let them sweepGreat work cleaning the floor
VacuumingGive them the vacuum and guide them while vacuumingAmazing work vacuuming
Washing dishesOpening the water tap, scrubbing dishes with a brushThank you for helping me wash the dishes
Preparing meals (with food preparation we’ve noticed that if they help prep it they’re more likely to try it)Pouring in ingredients, chopping vegetables (with a child safe knife)Thank you for helping me make a smoothie, you’re doing a great job cutting that cucumber
Watering the gardenGive him a hose or watering canGood work watering the plants.
Helping make tea/coffeePressing start on the kettle or the buttons of the coffee machineThank you for helping me make tea/coffee

There are also some things that we definitely do not let him do while he’s young but might when he is older. Some of these things include:

  • Being around a hot stove or oven
  • Being around cleaning chemicals (e.g., bleach)
  • Being around dangerous machines (e.g., lawn mowers)

With these things (with the exception of dangers chemicals), if he has shown an interest we have bought/created him toy versions of the items (e.g., lawn mower, stove top) to encourage the behaviour. For example, he is interested in machines and loves lawn mowers, so he has a toy lawn mower. He watches his dad mow the lawn from our window and then once dad has finished, he takes his lawn mower and goes over the grass again.

Español

Cómo hacer que los niños ayuden en las tareas del hogar

Comienza temprano y elogia, elogia, elogia

Enseñar a los niños a ayudar en las tareas del hogar es algo que muchos padres posponen hasta que su hijo es “suficientemente mayor”. Lo que se considera “suficientemente mayor” varía de una cultura a otra, pero a menudo es cuando los niños se encuentran en la última etapa de la infancia o en la adolescencia temprana. Sin embargo, cuando los niños alcanzan esta edad, a menudo puede ser difícil que ayuden con las tareas del hogar, ya que tienen sus propios intereses/responsabilidades (por ejemplo, jugar, hacer la tarea), y es algo a lo que no están acostumbrados. Especialmente, si se les ha dicho desde una edad temprana que no deben acercarse ni tocar ciertos artículos del hogar (por ejemplo, la aspiradora).

Cuando los niños son pequeños (p. ej., niños pequeños, preescolares) están interesados ​​en lo que hacen sus padres y quieren involucrarse. Nosotros hemos alentado a nuestro hijo a ayudar en las tareas del hogar cada vez que ha mostrado interés. Sabemos que los niños pequeños realmente no pueden hacer ninguna tarea por sí mismos correctamente, pero hay cosas con las que pueden ayudar (es posible que tengas que volver a hacerlas cuando hayan terminado). Sin embargo, lo que sí sabemos es que, si deseas que los niños se interesen en participar en un determinado comportamiento, debe alentarlos desde una edad temprana. Participar en las tareas del hogar no solo ayuda a toda la familia, sino que también aumenta la autoestima a medida que los niños dominan las tareas, saben que están ayudando y, cuando son mayores y están listos para mudarse, saben que tienen las habilidades para hacerlo.

Cuando mi hijo pide hacer una determinada tarea (normalmente pide diciendo “YO HAGO” en voz muy alta) pienso en tres cosas antes de decidir si permitírselo o no:

  • ¿Es este un comportamiento que quiero que tenga cuando sea mayor? En caso afirmativo:
  • ¿Qué componente de esta tarea puede manejar en su nivel de desarrollo actual?
  • ¿Cómo hago que la tarea sea lo más segura posible para él?

A continuación, se muestra una lista de las tareas en las que nuestro hijo está interesado en ayudar (actualmente tiene 2 años y 6 meses de edad), los componentes de las tareas en las que lo hemos dejado ayudar y, por supuesto, una lista de formas de elogiar estos comportamientos.

TareaComponente que el niño puede hacerElogio etiquetado
Llenar el lavavajillas eléctricoPoner los cubiertos en el lavavajillas, cerrar el lavavajillas, presionar el botón para iniciar el lavadoHiciste un trabajo excelente poniendo los cubiertos en la cesta, gracias por cerrar el lavavajillas, Guao, presionaste el botón tu solo.
Vaciar el lavavajillasGuardar los cubiertos (no cuchillos ni nada afilado)Gracias por ayudarme a guardar los cubiertos.
Lavar la ropaPoner ropa sucia en la lavadora (generalmente su propia ropa)Estás haciendo un gran trabajo poniendo la ropa sucia en la lavadora.
Lavar la ropaSacar la ropa de la lavadoraImpresionante trabajo poniendo toda la ropa mojada en la cesta.
Colgando la ropaPasar ropa a los padres para que la cuelguenGracias por darme el [calcetín/camisa/pantalones]
BarrerDales la escoba y déjalos barrerGran trabajo limpiando el piso.
Pasar la aspiradoraDales la aspiradora y guíalos mientras aspiranAsombroso trabajo aspirando
Lavando platosAbrir el grifo de agua, fregar los platos con un cepilloGracias por ayudarme a lavar los platos
Preparar comidas (con la preparación de alimentos, hemos notado que si ayudan a prepararlos, es más probable que los prueben)Verter ingredientes, picar verduras (con un cuchillo seguro para niños)Gracias por ayudarme a hacer un batido, estás haciendo un gran trabajo cortando ese pepino.
Regar el jardínDales una manguera o una regaderaBuen trabajo regando las plantas
Ayudando a hacer té/caféPulsando el botón en la tetera o los botones de la cafeteraGracias por ayudarme a hacer té/café.

También hay algunas cosas que definitivamente no le permitimos hacer mientras es joven, pero sí cuando sea mayor. Algunas de estas cosas incluyen:

  • Estar cerca de una estufa u horno caliente
  • Estar cerca de productos químicos de limpieza (p. ej., lejía)
  • Estar cerca de máquinas peligrosas (por ejemplo, cortadoras de grama)

Con estas cosas (con la excepción de los productos químicos peligrosos), si ha mostrado interés, le hemos comprado/creado versiones de juguete de los artículos (por ejemplo, cortadora de grama, estufa) para fomentar el comportamiento. Por ejemplo, le interesan las máquinas y le encantan las cortadoras de grama, así que tiene una cortadora de grama de juguete. Mira a su papá cortar la grama desde nuestra ventana y luego, una vez que papá ha terminado, toma su cortadora de grama y vuelve a pasarla por la grama.

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